Posteado por: diariodelgallo | enero 24, 2010

LA UP por Juan Carlos Lemus

 

por Juan CArlos Lemus
Fotos: Carlos Sebastián

Hay lugares privilegiados en el mundo. Pero no nos referimos a hoteles de siete estrellas ni a cascadas de 500 metros de altura, tampoco a los ostentosos y viejos museos de Europa. Antes bien, a un lugar plenamente accesible y, aunque pequeño, hermoso y contenedor de gran lujo artístico guatemalteco. La Universidad Popular (UP) es un edificio del Centro Histórico de la Ciudad de Guatemala.
La institución fue concebida una mañana del 20 de agosto de 1922, cuando 17 integrantes de la Asociación de Estudiantes Universitarios de la Universidad de San Carlos de Guatemala firmaron un documento con el propósito de crear un espacio para alfabetizar y educar a personas que por diferentes circunstancias de la vida no hubiesen podido estudiar.
Entre los participantes, encabeza la firma del que 44 años más tarde sería Premio Nobel de Literatura, Miguel Ángel Asturias, además del reconocido periodista y escritor David Vela y el poeta Porfirio Barba-Jacob.
Una copia de aquella memorable acta es la que tiene ahora en su escritorio el maestro René Molina, actual secretario de la UP, quien nos abre las puertas de este edificio de tres niveles, cuyo frontispicio tiene una escultura de Rodolfo Galeotti-Torres, llamada La puerta del saber. Es un obrero que corre el telón. En el jardín hay otra, es otro obrero que lleva un mecapal.
Aquel acta de 1922 fue el punto de partida para que la UP se extendiera en sucursales de la capital y de la provincia. Pero encontró su primer desprecio en 1932, cuando Jorge Ubico canceló la personería jurídica y la cerró debido a que hubo participación de la UP en la Huelga de Dolores.


Años más tarde llegó la segunda época de la Universidad Popular, gracias al primer gobierno de la revolución presidido por el doctor Juan José Arévalo. En 1945 se construyó el edificio que actualmente ocupa.
Sus objetivos iniciales se ampliaron en 1946, cuando el actor y director Manuel Lizandro Chávez fundó el aula Cultura Teatral Thalía. A partir de entonces, la UP cobró ascenso en las artes escénicas. Chávez renunció en 1963 y fue sustituido por el maestro Rubén Morales Monroy, quien organizó los hoy históricos Festivales de Teatro Guatemalteco, cuyo objetivo fue conmemorar el 15 de septiembre, Día de la Independencia, y el 20 de octubre, Día de la Revolución. Se realizaron 18 festivales en los cuales se descubrieron nuevos valores artísticos.
Ya en 1962, Lizandro Chávez había fundado la Escuela de Artes Plásticas de la UP, para lo cual colaboraron los maestros Rodolfo Galeotti-Torres, Dagoberto Vásquez, Max Saravia Gual, Roberto González Goyri, Enrique Anleu Díaz y Roberto Cabrera. Como quien dice, buena parte de lo más granado de la época en plástica.
Corrieron los meses y el proyecto se fue ampliando a cursos de guitarra, marimba, cocina, tejidos, sastrería, repostería y otros oficios.
En el área teatral, la escuela se vio reforzada, gracias a la invitación de Morales Monroy, por maestros de la calidad de Norma Padilla, Manuel Ocampo, Matilde Montoya, Hugo Carrillo, Roberto Castañeda y René Molina. Ellos impulsaron la Academia de Arte Dramático de la Universidad Popular, que actualmente lleva el nombre de su fundador, Rubén Morales Monroy. Además, René Molina fundó el Upcito, academia de arte dramático infantil.
Aquel ascenso, aquel soplo de vida llegó a inundar las salas de nombres tales como Luis Domingo Valladares, Luz Méndez de la Vega, Rodolfo Mejía Morales y muchos otros; ese período, en el cual escollaba un arte de glorioso cuño, se vio oscurecido por la terrible época de represión militar en el país. En la década de 1980, algunos integrantes de la UP fueron objeto de amenazas. Los gobiernos de esa década los creía ligados a la insurgencia. Eso resulta natural en países como el nuestro, donde las armas se han impuesto a la inteligencia y al arte.
Así se inició la decadencia del teatro en Guatemala. Algunos de los buenos artistas se vieron obligados a replegarse, otros fecundaron los hoy populares cafés teatro. Pero todo eso no solamente sucedía en el teatro, también en las artes visuales y la literatura.
Aquellos golpes devastadores de la delincuencia gubernamental ahogaron épocas florecientes, enterrando así la música, el teatro, las letras y todo cuanto se puso frente a su paso.

Estado actual

En un tiempo, la UP tuvo 17 sucursales. Actualmente solo opera en su edificio de la zona 1. Como hemos apuntado, fue una institución que nació y creció con un sello impreso por artistas de óptimo nivel (Asturias, Monroy, añadamos a Meme Galich, Hugo Carrillo y Manuel José Arce). Por sus aulas han pasado grandes artistas y actores, además de gran número de personas que han concurrido para concluir estudios de primaria.
El viejo edificio continúa funcionando, pero vive sin el resplandor que desdichadamente solo le otorgaría una fuerte inversión económica.
Todos los viernes, sábados y domingos del año se llevan a cabo temporadas teatrales. Además, la UP cuenta con un gimnasio techado, que lleva el nombre del maestro Roberto Cabrera.
Todavía se imparten cursos de teatro, dibujo, pintura, corte y confección, guitarra, cocina y repostería, música y canto coral, tejidos, sastrería, escultura, dibujo natural, dibujo lineal, paisaje, cerámica, grabado y anatomía artística, entre muchos otros, pero, por increíble que parezca, en el 2009 se inscribió únicamente un estudiante al curso de marimba y muy pocos al resto de cursos. Entre todos sumaron unos 90. La UP, en sus épocas de gloria, llegó a tener 45 maestros y 975 estudiantes.
¿Por qué no se inscriben y hay tanta deserción? La respuesta es el estado actual de inseguridad. Los alumnos no se siente seguros asistiendo todos los días de 18 a 20.30 horas. La UP fue diseñada para beneficiar a los trabajadores, debido a eso solo imparte clases de noche, además de los cursos sabatinos.
A pesar de eso, los 90 inscritos el año recién pasado son un buen ejemplo de que aún es posible respirar con alegría y vivir tranquilamente en la zona 1.
La UP continúa en pie y da aliento a generaciones empeñadas en aprender el buen arte de la actuación, la pintura o la música. Su actual secretario general, el actor y maestro René Molina, va dejando una importante huella: amplió la sala Manuel Galich, tanto el escenario como la cantidad de butacas; cambió maderamen al escenario; ha estado a cargo de varias remodelaciones que incluyen la reubicación de los servicios sanitarios; colocó piso a la sala, e incluso arregla las averías causadas por el excremento de las palomas.
El edificio de la Universidad Popular es una de esas joyas arquitectónicas que se mantiene en pie con dignidad. Como decíamos, no tiene la ostentación de viejas construcciones del planeta, pero ha proveído de gloria a las artes nacionales. Sus muros tienen épocas poderosamente impregnadas de energía lista para ser compartida con nueva sangre, con nuevas generaciones de actores, músicos y pintores guatemaltecos.

La UP

  • Entidad privada no lucrativa
  • Cursos diarios y sabatinos
  • Dirección: 10a. calle 10-32 de la zona 1, Ciudad de Guatemala
  • Teléfonos: 22325181 y 22328433.
  • Correo: upguate@gmail.com
  • Títulos y condecoraciones:
  • En 1999, el Ministerio de Relaciones Exteriores le confirió la Orden del Quetzal en el Grado de Gran Oficial.
  • En el 2007 fue declarada Patrimonio Cultural de la Nación.
  • En el 2007, el Ministerio de Cultura y Deportes la declaró “Punto de identidad de la Metrópoli”.
  • Sus paredes interiores tienen murales pintados por Jorge Corleto, Javier Cárcamo, Ada Montúfar Arias y Hugo Prado Parada.
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Responses

  1. Felicitaciones quisiera saber si tienen informacion del actor rodolfo valladares


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